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Zika vírus causa inflamação no olho em adultos, revela estudo inédito

Pesquisa da USP conseguiu comprovar que uma uveíte havia sido causada pelo zika vírus

Da redação com Assessorias - Redação Publicação:15/07/2016 12:25
Pesquisadores da Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto (FMRP) da USP publicaram em junho deste ano, na revista científica The New England Journal of Medicine, a primeira descrição de inflamação intraocular em adultos causada pelo zika vírus, transmitido pelo Aedes aegypti, e que vem causando temor na população brasileira, especialmente em relação aos problemas que pode causar em fetos.

Até então, a comunidade científica acreditava que a infecção por zika adquirida causava somente conjuntivite. "Essa é uma manifestação nova e potencialmente mais grave do quadro ocular. Pela primeira fez na literatura científica, está descrita a infecção por zika adquirida em associação com inflamação dentro do olho. Eram conhecidas somente as alterações oculares causadas pela zika congênita, aquela em que os bebês podem desenvolver lesões graves e permanente", relata o professor João Marcello Furtado, do departamento de Oftalmologia, Otorrinolaringologia e Cirurgia da Cabeça e Pescoço da FMRP.

O professor diz que essa é também a primeira vez que o material genético do vírus foi isolado a partir de amostras de líquido de dentro do olho, o chamado humor aquoso que fica na câmara anterior do órgão. "Essa é uma demonstração de que o vírus pode ultrapassar as barreiras que protegem o olho contra infecções", alerta Furtado.
 (Pixabay)

Achados clínicos

O caso relatado na importante revista médica é de um homem de cerca de 40 anos, atendido em janeiro no Hospital das Clínicas da USP em Ribeirão Preto, que teve sintomas compatíveis com a zika, associados a olho vermelho. Num primeiro momento, o paciente e o médico acreditaram ser conjuntivite. Entretanto, diz o pesquisador, na avaliação oftalmológica foi evidenciada inflamação intraocular, a chamada uveíte.

As uveítes podem ser causadas por agentes infecciosos como vírus, bactérias ou protozoários ou por doenças auto-imunes. Pela suspeita de que esta inflamação era causada pelo zika vírus, foi coletada amostra do humor aquoso. "Os exames de sangue do paciente deram positivos para zika e, para nossa surpresa, a amostra do material intraocular também continha material genético do vírus", esclarece João Furtado.

O professor conta que o olho direito do paciente estava com uma inflamação leve oito dias após o início dos sintomas. Na semana seguinte, verificaram inflamação moderada no olho esquerdo, mais intensa do que a do olho direito. No momento em que detectaram a inflamação no olho esquerdo, a visão deste olho piorou 50% de acordo com a tabela de acuidade visual. "A visão do olho esquerdo já era pior desde criança. A inflamação deste olho rebaixou a visão temporariamente. Mas, após tratamento, voltou ao que ele considerava normal para este olho. O olho direito ficou com acuidade visual sem alterações", diz Furtado.

O paciente foi tratado com colírio à base de corticóide, tratamento padrão para os casos de uveítes. "Não existe tratamento específico para inflamação ocular causada pelo zika. Mosso plano foi a tentativa de controle da inflamação, o que conseguimos uma semana após o início do tratamento", explica o pesquisador. A acuidade visual do olho esquerdo também voltou ao normal para os padrões do paciente após esse período.

(com Agência USP)

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EDIÇÃO 55 | Julho de 2017